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这种“遗传开关”可能有助于对抗癌症

发表于 2018-04-28

科学家们设计了一种遥控方法,有一天可以用来使免疫系统在肿瘤内部发起强大的抗癌攻击。

该技术由亚特兰大佐治亚理工学院(佐治亚理工学院)开发,利用工程基因,激光技术和金纳米粒子将T细胞插入肿瘤中,大大增加特定蛋白质的产量。

T细胞是一种白血细胞,具有内在的检测和杀死癌细胞的能力,不幸的是,大部分肿瘤能逃过T细胞的检测。

然而,该团队的新方法提供了一种方法来重新开启T细胞的抗癌能力。

一纸就是现在发表在杂志ACS合成生物学介绍的方法如何引发小鼠移植瘤内“在特定位点的水平超过200倍的基因表达”。

该小组现在计划开发增加蛋白质产量的方法,帮助免疫细胞靶向并杀死癌细胞。他们希望有一天它可以成为对抗癌症的“精确工具”。

佐治亚理工学院生物医学工程助理教授Gabriel A. Kwong说:“在即将进行的实验中,我们正在实施这种方法来治疗侵袭性肿瘤并建立抗癌有效性。”

一种免疫疗法

该技术是一种免疫疗法,它是一种通过增强或适应身体自然存在的防御机制来治疗疾病的相对较新的方法。

有几种类型的癌症免疫治疗,他们每个工作在不同的方式。

一些阻止或减缓肿瘤细胞的生长,而另一些阻止癌症扩散到新的部位或转移。还有一些人,比如邝教授和他的同事正在研究的那个,帮助免疫系统杀死癌细胞。

成为头条新闻的免疫疗法的一个例子是2015年美国前总统吉米卡特在他91岁时的成功治疗。

医生用放疗和免疫疗法的组合治疗了他的转移性黑色素瘤 - 已经扩散到他的肝脏和他的大脑 - 。三个月后,继发性肿瘤消失了。

热激活'遗传开关'

在他们的研究论文中,Kwong教授和他的团队描述了他们如何在T细胞内插入一个“遗传开关”,当它达到特定温度时被激活。

当这个开关打开时,它可以使T细胞大大增加特定蛋白质的产量。

研究人员将他们遗传开关关闭的T细胞引入已经植入小鼠体内的肿瘤。他们预先用金纳米粒子接种了肿瘤。

然后他们将近红外激光照射到小鼠体外的肿瘤上。这使得金纳米颗粒产生热量并加热肿瘤和它们内部的T细胞。

当温度达到40-45°C(104-113°F)时,它开启了T细胞中的工程遗传开关,大大增加了控制特定蛋白质生成的基因表达。

研究人员指出,与其他许多T细胞疗法相似,它们是非常新的,在准备治疗癌症之前还有很长的路要走。

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